В группе G встретились аутсайдер и явный фаворит – Бельгия, напичканная звездными исполнителями, выступила против скромной Панамы, не претендующей на пальму первенства даже в зоне КОНКАКАФ. «Красные дьяволы» принялись подтверждать собственный статус уже с первых минут – команда с ходу завладела мячом, штурмом набросившись на ворота голкипера Хайме Пенедо.

Никто не спорит – разница коллективов в классе оказалась просто катастрофической (чего стоит эпизод, связанный с неосторожностью Романа Торреса, фактически подарившего мяч Эдену Азару вблизи своих ворот). Однако панамцы все же заслужили определенную похвалу – сборная не испугалась именитого оппонента, боролась на «втором этаже» и пыталась выйти из-под прессинга с помощью коротких, но точных пасов. То есть, такой безнадеги и хаоса, царившего, к примеру, в матче с участием России и Саудовской Аравии, мы не увидели – да, у латиноамериканцев откровенно хромала организация атак, но в остальном были проблески техники и интенсивной борьбы на половине поля конкурента.

Вряд ли Роберто Мартинес остался доволен первым таймом – его подопечные, считающиеся теневыми претендентами на победу в чемпионате, не доработали в ряде потенциально опасных моментов. И это против парней, никогда не выходивших на Мундиаль.

Видимо, в перерыве испанский специалист серьезно поговорил с футболистами – бельгийцы вышли такими же заряженными, но сразу отличились важнейшим голом. Игроки, облаченные в красную форму, повели в счете после удачно проведенной массированной атаки – Дрису Мертенсу, поймавшему сферу на лету, посчастливилось забить невероятно красивый и действительно неберущийся мяч.

Ромелу Лукаку оформляет «дубль»

Отставание в счете где-то надломило панамцев – «канальщики» много фолили и шли в грубые подкаты, вынудив замбийского арбитра Жанни Сиказве в течение каких-то девяти минут продемонстрировать три «горчичника». Футболисты еще ближе прижались к своей штрафной площадке, в итоге потеряв концентрацию – за 20 минут до финального свистка перевес удвоил Лукаку, буквально продавив оборону соперника. Спустя эпизод форвард «Манчестер Юнайтед» вновь принимал поздравления партнеров – фактурный нападающий вырвался на рандеву с Пенедо и перебросил стража ворот.

Если резюмировать, «красные дьяволы» своевременно проснулись, наконец-то взяв свое. Бельгия пока пребывает не в лучших кондициях, но, сплотившись, таки гарантировала приемлемый результат. Панамцам остается пожелать удачи – на удивление, команда прекрасно отдает отчет своим действиям и смотрится весьма недурно.

Очень красивый и эмоциональный кадр

Бельгия – Панама – 3:0

Сочи, «Фишт», 47 659 зрителей

Судья: Жанни Сиказве (Замбия)

Голы: Мертенс (47), Лукаку (69, 75)

 Бельгия: Куртуа – Алдервейрелд, Боята, Вертонген – Менье, Де Брюйне, Витсель (Шадли, 89), Карраско (Дембеле, 74) – Мертенс (Т. Азар, 83), Э. Азар – Лукаку

Главный тренер: Роберто Мартинес

Панама: Пенедо – Дэвис, Эскобар, Р. Торрес, Мурильо – Гомес – Родригес (Г. Торрес, 63), Купер, Годой, Барсенас (Диас, 63) – Перес (Техада, 73)

Главный тренер: Эрнан Дарио Гомес

Предупреждены: Менье, Вертонген, Де Брюйне — Дэвис, Барсенас, Купер, Мурильо, Годой

ОТЗЫВЫ И КОММЕНТАРИИ